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A ciclista ribatejana Maria Martins classificou-se em nono lugar na disciplina olímpica de omnium dos Campeonatos da Europa de Ciclismo em pista coberta, que se realizaram em Glasgow, na Escócia.

A jovem, sub-23 de primeiro ano, fez um concurso sempre em crescendo na prova de Elite, superando todas as expectativas para acabar entre as dez melhores da Europa numa disciplina em que todos os países apostam forte, por se tratar do arranque da qualificação para os Jogos Olímpicos.

A corredora da Moçarria (Santarém) começou com o 17.º lugar em scratch, foi a 12.ª na corrida tempo e oitava em eliminação, prova em que sofreu uma aparatosa queda, que não lhe provocou mazelas graves, entrando para a corrida decisiva por pontos no 12.º posto.

Apelando a todo o seu esforço e concentração, Maria Martins atacou várias vezes e conseguiu ser a segunda no último sprint, com pontuação a dobrar. Esta atitude permitiu-lhe trepar três posições na geral, finalizando o concurso na nona posição.

“Não esperava um resultado tão bom. Entrei um bocado receosa na corrida por pontos, porque é uma prova que pode revirar completamente a classificação. Estou muito feliz, só tive pena de não ter vencido o último sprint, porque subiria ao sétimo lugar. Mas, se calhar já estou a ser demasiado ambiciosa, porque fazer nono lugar na estreia, numa disciplina olímpica com muito nível era algo inimaginável quando iniciei este Campeonato da Europa”, confessou "Tata" Martins no final da prova.

Partida em Coruche do Grande Prémio de Ciclismo Abimota - Fotos: João Dinis